El libro que hicimos: experimentar es entender

Libro Vinos y viñedos del centro de México - Sé, taller de ideasHace unos años, ociosos, tuvimos la idea de hacer una revista urbana del centro de México. Tras dos años, la ya famosa Sada y el bombón sigue existiendo. Después, por gusto y curiosidad, tuvimos la idea de hacer un libro que documentara la actividad vitivinícola de los estados del centro del país, y varios meses después tenemos ya el libro terminado, que resultó ser mejor que la idea original: se parece más a una guía de viaje que a un fichero documental de vinos y viñedos. Sigue leyendo

Un ejemplo de edición extrema

A veces podríamos decir que somos una agencia de edición (más que de diseño, marcas o contenidos). Editar, esa palabra lejana que nadie sabe bien qué significa. ¿Analizar, sintetizar, seleccionar, comisionar, invertir, ordenar, descartar, arreglar, formar, imaginar, prever, separar, agrupar, alinear? ¿Una combinación de todo lo anterior? Tal vez editar sea una de esas palabras que más palabras contiene.

Todos los procesos de edición son distintos: no es algo sistemático. El ejemplo que quiero mostrar a continuación es sencillo — porque es casi matemático— y me gusta porque es muy claro: entre la petición del cliente (revista solicita foto para portada) y el resultado entregado (fotografía para portada) hubo siempre una línea muy recta: todo era cuestión de edición.

La foto tenía que mostrar el gran apagón que Sandy causó en Nueva York. Durante dos horas, el fotógrafo tomó 2,500 fotos desde un vuelo en helicóptero, de noche, con mucha vibración y oscuridad casi total. El 80% —unas dos mil fotos— no servían: estaban totalmente movidas. Un 10% podrían haberse usado, pero sólo el 1% —25 fotos— tenían gran nitidez. De esas 25, la revista seleccionó una para la portada y diez para presentar en su sitio web.

Sobre el fotógrafo: Iwan Baan es un fotógrafo holandés de 37 años. Su fotografía es principalmente sobre arquitectura contemporánea y su relación con el lenguaje urbano de la ciudad. Él dice por ahí, en una entrevista: «aunque mis fotos sean de arquitectura, ésta siempre queda en segundo plano; mis fotos son sobre las personas, y cómo interactúan y se modifican a través de la arquitectura». Aunque en algunas de sus fotos no haya personas, sus fotos siempre nos llevan a ellas, y eso impresiona mucho (al igual que sus geométricos encuadres impecablemente estudiados).

Diseño gráfico y urbanismo

El diseño gráfico es como el urbanismo: el que se enfrenta por primera vez a un mapa de Sarajevo es como el que se enfrenta por primera vez a un sitio web o una revista: la primera impresión de extrañeza o familiaridad; creo que lo puedo dominar rápidamente o no; encuentro fácilmente la vía para llegar a donde quiero ir o no… ¿Encuentro en las esquinas los nombres de calles que veo en el mapa? ¿Hay señales? ¿Tengo el mapa de la ciudad (sitio web, revista) en la mente? ¿Fue fácil de asimilar, esquematizar y recordar? ¿Sé dónde está el norte en todo momento? ¿Me perdí y me sentí perdido o llegué en el primer intento siguiendo mis instintos?

¿Un diseño que rechaza al usuario?


Leí una nota llamada Why Portland’s Public Toilets Succeeded Where Others Failed y pensé en comentarla aquí. Los baños públicos de Portland son un éxito, en resumen, porque no tienen problemas de mantenimiento y son extremadamente resistentes. ¿Pero por qué? Porque antes de diseñarse tomando en cuenta al usuario (un peatón) y al objeto (el baño), se diseñaron tomando en cuenta los usos correctos e incorrectos que el usuario históricamente le da al objeto.

El equipo de diseño realizó una investigación de por qué no funcionaban los baños públicos en ciudades similares (para tener claro lo que no había que hacer) y llegaron a la conclusión de que el diseño estaba totalmente mal, pues trataba de ser confortable y privado, y eso es justo lo que los arruinó. Los baños de Seattle o San Francisco eran destruidos y las personas los usaban para otras cosas, excepto para baño.

Así que en Portland, el brief de diseño era: quien use el baño debe querer salir lo antes posible. Sigue leyendo

El medio hace a la noticia

Con los siguientes once ejemplos queda clara la importancia de un medio en la transmisión de una noticia. ¿Es el medio realmente un medio para comunicar algo? ¿O es el medio un fin? ¿Está bien que el medio transforme la noticia a su manera de pensar, incluso cuando esto signifique cambiarle un poco —o mucho— el significado? ¿Quién dice qué es poco y qué es mucho? ¿Qué piensan de que el medio defina el contenido (es decir, de que la forma defina la función)?

La noticia es que, hace unos días, Obama dio su punto de vista sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo. Los medios hicieron una lectura de sus palabras de maneras muy distintas, algunas casi opuestas. Veamos:

ABC es muy directo y repite casi las mismas palabras que Obama usó:

Fox hace una lectura totalmente distinta:

Sigue leyendo

Marcas internacionales representadas por extraños

ImageAnuncio de doble página de Emirates, la línea aérea de Dubai. Su concepto es unir culturas. En el anuncio, un señor extranjero de 60 años va a cenar solo y conoce a un joven local de 19. Intercambian culturas.

ImageAnuncio de doble página del hotel Reinassance St. Pancras en Londres. El anuncio está narrado por una chica que trabaja en un bar cercano y te invita una cerveza y una tapa en su bar, aprovechando que está cerca del hotel.

Me encontré estos dos anuncios en la misma revista, en páginas casi consecutivas.

Hace unos años, cuando trabajaba en publicidad (antes de Facebook, Twitter y Flickr), esta «publicidad social» era casi impensable, no por atrevida sino porque a muchos no les hubiera hecho sentido. Además, no muestra el producto que está anunciando. Me pareció digno de compartirse y archivarse aquí, en el blog del taller.